чемерица

чемерица

(Veratrum), род растений сем. мелантиевых (Melanthiaceae) порядка лилейных. Многолетние, б. ч. крупные травы с коротким утолщенным корневищем. На верх, поверхности складчатых, широкоэллиптических листьев имеются многочисл. желобки, по к-рым дождевая вода стекает к корням. Цветки мелкие, от белых и желтовато-зелёных до тёмно-красных, обоеполые и тычиночные, обычно в густых метёлках. Плод — многолистовка. Семена крылатые, распространяются ветром. Живёт Ч. ок. 50 лет, зацветает обычно на 16—30-й год жизни. Ок. 25 видов, в умеренном и субтропич. поясах Евразии и Сев. Америки. В СССР — 9 видов, по лугам, преим. сырым и пойменным, кустарникам и горным склонам. Широко распространены Ч. Лобеля (V. lobelianum) и Ч. чёрная (V. nigrum). Все части растения (но преимущественно корневища и корни) содержат ядовитые алкалоиды. Наиб, ядовитые (особенно молодые) — Ч. Лобеля и Ч. белая (V. album) — вызывают тяжёлые отравления у человека и домашних животных. Используются в медицине и ветеринарии.