черепахи

черепахи

(Testudines, или Chelonia), отряд пресмыкающихся. Известны с триаса, произошли от котилозавров. Характерная особенность строения Ч.— костно-роговой или костно-кожистый одевающий всё тело панцирь, состоящий из спинного (карапакс) и брюшного (пластрон) щитов. У многих Ч. под панцирь могут втягиваться голова, хвост и конечности. Такая защита позволила Ч. сохраниться с древнейших геол. времён почти без изменений. Дл. панциря от 12 см до 2 м. Череп панцирного типа — псевдостегальный (у совр. мор. видов) или с ложной височной дугой — псевдоапсидный (у остальных Ч.). Зрение и обоняние развиты хорошо, слух слабее. Челюсти не имеют зубов, покрыты роговыми пластинками в виде клюва. Шейный и хвостовой отделы позвоночника подвижны, остальные прирастают к карапаксу. Развитие панциря вызвало перемещение поясов конечностей под рёбра (исключительный случай у позвоночных). Ок. 250 современных видов, объединяемых в 2 (иногда 5) подотряда: скрытошейные Ч. (Cryptodira), включающие 8 сем.: каймановые Ч., пресноводные Ч., сухопутные Ч., морские Ч., кожистые Ч. (Dermochelidae), мягкотелые Ч. и др., бокошейные Ч. (Pleurodira), объединяющие 2 сем.— пеломедузовые Ч. и змеиношейные Ч. Экологически Ч. подразделяют на морских и наземных (сухопутные и пресноводные). Наземные Ч. распространены на всех материках (кроме Антарктиды) и на мн. о-вах, мор. виды — в тропич. и субтропич. зонах и реже в бореальных р-нах мирового океана. Ч. обитают в жарких пустынях, тропич. лесах, на горных склонах, в озёрах, реках, болотах, на культурных землях и мор. побережьях, в океанах. В СССР — 7 видов. Большинство Ч. ведёт полуводный образ жизни. В холодное и засушливое время года могут впадать в зимнюю и летнюю спячки. Сухопутные Ч. в основном, а морские преимущественно — растительноядные; пресноводные Ч. обычно плотоядные: потребляют рыбу, земноводных, беспозвоночных. Неск. месяцев могут обходиться без пищи. Спариваются обычно на суше, где и откладывают яйца (от одного до неск. сотен). У нек-рых видов до 3 и более кладок в год. Шаровидные или эллиптич. яйца покрыты у большинства сухопутных Ч. известковой скорлупой, а у мор. и нек-рых пресноводных — кожистой оболочкой. Инкубационный период у большинства видов 2—3 мес (у слоновой Ч. 6—7 мес). Половозрелость не ранее 2—3 лет. Рост у Ч. неограниченный, у половозрелых особей замедляется. Продолжительность жизни — неск. десятков (иногда до 150 лет). Отд. виды Ч.— объект промысла; используются мясо, жир, яйца, иногда роговые щитки. Существуют фермы для разведения и откармливания Ч. Численность Ч. сокращается; 38 видов и подвидов в Красной книге МСОП, 2 вида в Красной книге СССР.