червяги

червяги

(Caeciliidae), семейство отр. безногих земноводных. Дл. до 120 см. Благодаря кольцевым складкам на поверхности кожи похожи на крупных дождевых червей (отсюда назв.). Окраска тела чёрная с белёсыми бороздками между кольцами или оливково-коричневая. Для одних Ч. характерны чешуйки в коже, скрытые под ней глаза (род настоящих Ч.— Caeciliia), у других чешуек нет, глаза просвечивают через кожу (род кольчатых Ч.— Siphonops). 25 родов, 96 видов, в тропиках Азии, Африки, Центр, и Юж. Америки. Большинство Ч. (кроме неск. видов, живущих в воде) обитают во влажной почве, нек-рые — в муравейниках и термитниках. Питаются червями и др. беспозвоночными. Большинство Ч. откладывают яйца (5—30) в слизистых шнурах в подземные норы. Многие Ч. охраняют кладку, а иногда и личинок, обвиваясь вокруг них. Из яиц вылупляются развитые личинки, к-рые здесь же превращаются во взрослое животное. Водные Ч. живородящие.