чешуя

чешуя

(squama), жёсткие метамерные пластинки кожного скелета позвоночных — рыб, пресмыкающихся, птиц и нек-рых млекопитающих, выполняющие защитную функцию. Форма и строение Ч. у животных разных систематич. групп различны. Ч. ископаемых бесчелюстных и рыб— мезодермального происхождения, образована костной тканью (дентин, кость); располагается на теле животного правильными диагональными рядами по ходу коллагеновых волокон кожи и, кроме защитной, выполняет опорно-двигательную функцию. В филогенезе низших позвоночных (круглоротые, рыбы, земноводные) исходна плакоидная Ч. хрящевых рыб, из к-рой возникли другие, более сложные Ч. костных рыб — ганоидная, в т. ч. космоидная, и костная, включающая циклоидную и ктеноидную. Все виды Ч. рыб характеризуются циклич. ростом с образованием годичных колец, позволяющих определять возраст и темп роста рыбы. Среди земноводных костные Ч., гомологичные Ч. кистепёрых рыб, известны у нек-рых стегоцефалов и совр. безногих земноводных (червяги, рыбозмеи). Роговая Ч. пресмыкающихся, птиц и нек-рых млекопитающих образуется ороговением наруж. слоя эпидермиса. Роговые Ч. обычно сменяются путём периодич. линьки или шелушения. У пресмыкающихся роговая Ч. иногда срастается со вторичными кожными окостенениями и покрывает всё тело (крокодилы, черепахи), у птиц — только ноги, у млекопитающих (сумчатые, грызуны, насекомоядные и нек-рые др.) располагается гл. обр. на хвосте. Перья птиц — производные роговых Ч. В филогенезе млекопитающих покров из роговых Ч. заменился волосяным. Вторичное развитие мощных Ч. на теле наблюдается у броненосцев (подстилаются костными Ч.) и панголинов.