цаплевые

цаплевые

(Ardeidae), семейство аистообразных. Одна из ранних эволюционных ветвей отряда: известны с нижнего олигоцена, совр. роды — со среднего миоцена. Клюв длинный, прямой на конце, с мелкими зубчиками по краям (для удержания добычи). Голень частично оголённая, коготь среднего пальца зазубрен. 32 рода, 66 видов, распространены всесветно, кроме полярных областей. В СССР — 12 гнездящихся видов: один вид выпей, 2 вида волчков, кваква, серая (Ardea cinerea), рыжая (A. purpurea), 2 вида белых и др. цапли; 4—залётные, в т. ч. желтоклювая цапля. Держатся в густых прибрежных зарослях или открыто по берегам водоёмов и на сырых лугах. Полёт медленный (активный и парящий). Гнездятся преим. колониями, на деревьях, заломах тростника. В кладке 3—7 яиц. Промежуточные хозяева паразитов рыб. Желтоклювая цапля (Egretta eulophotes), гнездившаяся в Корее и нек-рых приморских р-нах Китая и резко сократившая ареал из-за отстрела (перья), под угрозой исчезновения, в Красных книгах МСОП и СССР.