эфедра

эфедра

Хвойник (Ephedra), род растений сем. эфедровых класса гнетовых. Сильно ветвистые, обычно низкие, реже выс. до 8 м кустарники, иногда лиановидные, редко небольшие деревья. Листья супротивные или в мутовках, б. ч. чешуевидные (фотосинтез осуществляют молодые зелёные ветви). Собрания стробилов находятся по 2—4 в пазухах листьев. Св. 40 видов, в Евразии, Сев. Африке, Сев. и Юж. Америке; растут в пустынях, степях и в редколесьях. В СССР — 19 видов, в юж. р-нах, гл. обр. в Ср. Азии. Э. хвощовая (Е. equisetina) и нек-рые др. виды содержат алкалоид эфедрин, используемый в медицине. У Э. двухколосковой, или кузьмичёвой травы (Е. distachya), ягодовидные образования, окружающие семена, пригодны в пищу.