эоцен

эоцен

(от греч. eos — утренняя заря и kainos — новый), вторая эпоха палеогенового периода. Следует за палеоценом, предшествует олигоцену. Начало по абс. исчислению 58±4 млн. лет, конец — 37 ±2 млн. лет назад, длительность ок. 20 млн. лет. Э.— эпоха значит, изменений органич. мира и расцвета ряда групп организмов. У фораминифер, двустворчатых моллюсков, морских ежей сильно обновляется состав семейств и родов; вымирают последние белемноидеи. Среди млекопитающих появляются рукокрылые, хоботные и нек-рые другие, а также вторичноводные — китообразные и сирены; вымирает ряд древних групп, в т. ч. многобугорчатые, териодонты, древние копытные — кондилартры, диноцераты. Число семейств млекопитающих в Э. возрастает примерно в 2 раза. Резко увеличивается разнообразие птиц (с Э. известно не менее 80 сем., причём большинство из них существует поныне). Ряд групп получает совр. облик. Среди растений господствуют и продвигаются далеко на С. теплолюбивые тропич. и субтропич. растения: лавровые, пальмы, тропич. папоротники и др.; сокращается ареал листопадных древесных пород.