эпифиты

эпифиты

(от эпи… и …фит), растения, поселяющиеся на др. растениях, гл. обр. на стволах и ветвях (в отличие от эпифиллов, к-рые живут на листьях) деревьев, и получающие питат. вещества из окружающей среды (а не из растения-хозяина, как паразиты). Встречаются во всех классах растений. У Э. выработались приспособления для улавливания воды и минеральных солей из воздуха— губчатые покровы на корнях, т. н. корневые гнёзда (сплетения корней, в к-рых накапливаются пыль, опавшие листья, т. е. образуется «почва» для питания корней), листья-воронки, в к-рых скапливается вода, всасываемая волосками на внутр. поверхности листьев, утолщённая кутикула, сильное опушение листьев и т. д. Возникновение в процессе эволюции связано, по-видимому, с условиями их обитания в тенистых влажных лесах, где они поднимались из сумерек к свету, переселяясь на деревья. Это могли быть растения с мелкими лёгкими семенами, к-рые переносятся даже слабыми воздушными течениями.