эвкалипт

эвкалипт

(Eucalyptus), род растений сем. миртовых. Б. ч. вечнозелёные деревья (нек-рые виды выс. до 100 м) с разнообразной корой — гладкой, волокнистой, чешуйчатой, складчатой и др. (важный видовой признак) или кустарники. Листья обычно пахучие (содержат эфирные масла), диморфные: ювенильные — супротивные, взрослые — очередные, расположенные ребром к свету, благодаря чему не затеняют почву. Цветки в соцветиях или одиночные, с нектарниками, опыляются пчёлами, осами, птицами и рукокрылыми. Венчик и чашечка в виде крышечек, опадающих при распускании цветка (сначала наружная, затем внутренняя). Плод — коробочка. Ок. 500 видов, почти все в Австралии и Тасмании (лишь 2—3 вида в Юго-Вост. Азии). Э.— характерные деревья австралийской флоры, участвуют во всех типах австрал. лесов — от влажных до сухих. Мн. виды характеризуются быстрым ростом и большой массой ценной древесины; кора содержит дубильные вещества, листья — эфирное (эвкалиптовое) масло, применяемое в медицине. Благодаря быстрому росту Э. широко культивируют в субтропиках и тропиках. В СССР в культуре св. 30 видов, гл. обр. на Черномор, побережье Кавказа. Э. разводят также для закрепления почв, в мелиоративных целях (в т. ч. для борьбы с малярией) и как декоративные.