хвост

хвост

Более или менее обособленный и подвижный задний отдел тела позвоночных. У мн. водных животных X. не резко обособлен от туловища и снабжён плавником — гл. органом локомоции. У наземных позвоночных X. не выполняет локомоторной функции, хотя у многих служит вспомогат. органом движения (хвостатые земноводные, пресмыкающиеся). У бесхвостых земноводных хвостовой отдел позвоночника представлен одной костью — уростилем; у совр. птиц хвостовой отдел укорочен и образует пигостиль, к-рый несёт рулевые перья. У млекопитающих X. образован 3—49 позвонками; может выполнять хватательную функцию, помогать при лазании (опоссум, нек-рые муравьеды и обезьяны), служить органом опоры и рулём у нек-рых скачущих (кенгуру, тушканчик, земляной заяц), играть роль парашюта (белка, соня). У китов и сирен на коротком X. развит плавник. У ряда млекопитающих X. редуцирован. X. имеется у зародыша человека (на ранней стадии его развития); наличие X. у человека в послезародышевый период — пример атавизма. X. называют также придатки на заднем конце тела нек-рых беспозвоночных.