шершни

шершни

(Vespa), род ос настоящих. Объединяет наиб. крупные (дл. до 40 мм) формы этого сем. Ок. 20 видов, распространены широко, особенно в Юго-Вост. Азии (12 видов). В СССР — 5—7 видов, наиб. известны европейский, или обыкновенный, Ш. (V. crabro), в Европ. части и Сибири, и восточный Ш. (V. orientalis), в Ср. Азии. Гнёзда в дуплах деревьев, реже открыто, в местах, защищенных от дождя, или в земле. Личинок, воспитываемых в «бумажных» сотах, выкармливают «фаршем» из разл. насекомых, в т. ч. медоносных пчёл. Могут вредить пчеловодству. Укол жала Ш. для человека болезнен.