трилобиты

трилобиты

(Trilobita), класс вымерших мор. членистоногих. Т. известны уже из отложений раннекембрийских морей, достигли расцвета в кон. кембрия —ордовике и вымерли к кон. палеозоя. Дл. от 10 мм до 80 см. Тело сегментированное, уплощённое в спиннобрюшном направлении, овально-удлинённое, состояло из головного, туловищного и хвостового отделов, разделённых продольными бороздами на осевую и боковые части (лат. trilobus — трёхлопастной). Спинная сторона закрыта известково-хитиновым панцирем, к-рый и сохраняется в ископаемом состоянии. У большинства Т. имелись фасеточные глаза разных размеров и формы. На брюшной стороне располагались пара антенн и многочисл. двуветвистые конечности, служившие для плавания или ползания по дну; их наруж. ветви выполняли функцию жабр. Известно ок. 2000 родов, св. 10 000 видов. Обитали в обширных мелководных околоконтинентальных бассейнах; питались в осн. микропланктоном (пелагические) или илом (донные). В случае опасности свёртывались, что позволяло скрыть брюшную, незащищённую поверхность тела, а плавающим Т.— быстро упасть на дно и погрузиться в ил. Т. имеют большое значение для стратиграфии нижнего палеозоя, когда они были одной из осн. групп животных. В СССР остатки Т. находят гл. обр. на С.-З. Европ. части, в Сибири и Ср. Азии. (см. кембрийский, ордовикский период (таблица 2)), (см. силурийский, девонский период (таблица 3)).